Stars africaines du Mondial 2018 : John Obi Mikel - Nigeria

John Obi Mikel - Nigeria Copyright -StarAfrica.com

Alors que l’ouverture du Mondial 2018 approche à grands pas, Orange Football Club vous propose de découvrir une série de portraits consacrés aux joueurs africains les plus attendus de la compétition suprême. Focus aujourd’hui sur le capitaine des Super Eagles du Nigeria John Obi Mikel.

On ne présente plus le maître à jouer de la sélection nigériane John Obi Mikel. Capitaine des Super Eagles depuis 2015 mais aussi l’idole de tout un pays, tous les espoirs du Nigeria reposent sur ses épaules et son expérience au plus haut niveau. Pièce maîtresse de l’effectif pléthorique de Gernot Rohr pour le Mondial 2018, le milieu central de 31 ans ne cesse de faire étalage de tout son talent sous le maillot de la sélection nigériane qui disputera en Russie son troisième Mondial consécutif.

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Carrière en club

Fils de Michael Obi, travaillant dans une compagnie de transports, Mikel est originaire de Jos, capitale de l’État du Plateau situé au centre du Nigéria.

Né le 22 avril 1987, John Michael Nchekube Obinna de son vrai nom, a fait ses débuts au Plateau United FC alors qu’il avait douze ans. Faisant très tôt preuve d’un talent certain, il fut repéré en 1999 parmi 3000 jeunes joueurs pour intégrer la prestigieuse écurie nigériane.

Doté d’une aisance dans la maîtrise du ballon et dans les dribbles malgré son gabarit imposant (1,88m pour 82 kilos), Obi Mikel a été très vite sélectionné avec l’équipe du Nigeria U17 pour disputer la Coupe du Monde des moins de 17 ans en 2003 en Finlande. Il se fait alors remarquer durant la compétition et rejoint l’Afrique du Sud pour être formé à l’académie de l’Ajax Cape Town en 2004.

Attiré par le jeune prodige et flairant le bon coup, le club norvégien du FK Lyn Oslo obtiendra la signature du surdoué nigérian en juillet 2005. Obi Mikel a alors très tôt fait étalage d’un talent certain en D1 norvégienne.

Onze titres en dix saisons passées à Chelsea !

Grâce à ses prouesses, il attira l’attention des dirigeants de Chelsea, qui décaissent en juillet 2006 pas moins de 23 millions d’euros pour s’attacher ses services à seulement 19 ans. Mikel n’a pas tardé à justifier le montant faramineux de son transfert et son parcours avec le club londonien a été très riche en succès. L’homme aux 382 rencontres avec le maillot des Blues a notamment remporté l’impressionnant total de 11 titres en 10 ans passés du côté du Stamford Bridge !

Débarqué au Tianjin Teda (D1 chinoise) en janvier 2017, le « Super Eagle » fait désormais partie de ces stars africaines qui ont donné une nouvelle dimension au championnat chinois.

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Carrière en sélection

John Obi Mikel a débuté sa carrière internationale en août 2005 lors d’un match amical contre la Libye. Il inscrit son premier but avec sa sélection face au Zimbabwe lors de la phase de poules de la Coupe d’Afrique des Nations 2006, disputée en Egypte.

Retenu dans la liste des 23 nigérians devant prendre part au Mondial 2010, il est contraint de déclarer forfait en raison d’une blessure à la cheville contractée lors d’un entraînement. Il est alors remplacé par Brown Ideye.

En février 2013, il remporte la Coupe d’Afrique des Nations en Afrique du Sud ce qui lui permet d’écrire une nouvelle ligne à son impressionnant palmarès.

Le milieu de terrain de 31 ans comptabilise aujourd’hui 88 capes et 7 réalisations sous le maillot des Super Eagles.

 

Actualité avant le Mondial 2018

Alors que des rumeurs de transfert évoquaient son grand retour en Premier League cet été, l’international nigérian a juré fidélité au Tianjin TEDA.

Annoncé à Everton lors de l’actuel mercato estival, l’ancienne star des Blues ne quittera finalement pas la Chine: « Je ne sais pas d’où viennent ces informations, mais c’est faux » a confié Obi Mikel à Tianjin TV la semaine dernière « Je veux rester en Chinese Super League. »

Argentine : Après Messi, deux joueurs pourraient quitter l'Albiceleste

Selon Radio La Red, Ángel Dí María et Nicola Otamendi auraient demandé au sélectionneur intérimaire de ne pas les convoquer pour les prochains rendez-vous de l'Argentine. Le sélectionneur provisoire de l'Argentine, Lionel Scaloni, devrait faire face à d'autres abandons après Lionel Messi qui aurait fait savoir son intention de mettre en pause sa carrière internationale. Le média indique que cet abandon se voudrait donc temporaire. Di María et Otamendi, tous les deux dans leur trentaine et avec encore quelques belles années de football devant eux, que ce soit en sélection ou dans leurs clubs actuels (PSG et City respectivement). L'Argentine se prépare pour la prochaine échéance qui est la Copa America 2019 pour faire oublier la déception de la Coupe du Monde 2018.

Samuel Eto'o désigne le vainqueur du prochain ballon d'or

Samuel Eto'o Copyright -AFP
Fraîchement débarqué chez Qatar Sports, Samuel Eto'o a livré quelques jours avant une interview à nos confrères de RFI, dans laquelle il a abordé plusieurs sujets, dont le ballon d'or. Pour le Camerounais, son choix est on ne peut plus clair. Il aimerait voir le jeune prodige, Kylian Mbappé, remporter le ballon d'or, et interrompre ainsi le règne de Lionel Messi et Cristiano Ronaldo. Rappelons que Samuel Eto'o n'a jamais remporté le ballon d'or, mais fut souvent bien placé. Le seul et unique africain à avoir gagné ce titre est George Weah.

Paris Saint-Germain : Berchiche envoie Neymar au Real

Neymar Copyright -Via Twitter @PSG_Inside
L'ancien pensionnaire du Paris Saint-Germain, Yuri Berchiche, revenu cet été dans son Pays basque natal, à Bilbao, voit Neymar revenir en Liga. L'arrière gauche espagnol de 28 ans a signé un contrat de quatre ans avec l'Athletic Bilbao cet été pour une somme moyennant 24 millions d'euros. Les confrères espagnols de la radio Cadena SER en ont profité jeudi pour l'interroger sur le "Ney", son désormais ancien coéquipier du PSG, et ses envies d'ailleurs. "Je le vois revenir en Liga. Mais plus en blanc qu'en bleu et grenat, bien qu'il était très heureux du côté du FC Barcelone (l'ex-club de la superstar brésilienne, de 2013 à 2017, ndlr). La Liga l'aime et il aime la Liga. Je le sais parce que j'ai parlé avec lui, je le connais, on a de très bonnes relations. C'est une très bonne personne. S'il vient à Madrid je lui souhaiterai le meilleur", a-t-il lâché.

José Mourinho à Paul Pogba: "Si tu veux partir, demande le transfert"

Paul Pogba Copyright -AFP
A quelques jours de la fin du Mercato, rien ne va plus entre José Mourinho, et son joueur Paul Pogba, qui ne semble plus vouloir jouer à Manchester United. Buteur lors de la première journée face à Leicester, le néo champion du monde avait lâché une déclaration qui a fâché son coach, comme les fans des Red Devils "Vous devez savoir une chose. Quand un joueur aligné est heureux, il est toujours plus à l’aise sur le terrain que lorsqu’il ne l’est pas, c’est tout ce que je dis. Je suis le même Paul Pogba qu’à la Coupe du Monde. C’est une équipe différente, évidemment. J’aime toujours le football et donner le maximum. Quand tu es à l’aise, quant tout le monde se fait confiance et ça se passe bien dans la tête, c’est plus facile. Si tu n’est pas heureux en faisant ce que tu fais, il n’y a aucun intérêt à le faire, pas vrai ? L’intérêt c’est de le faire parce que tu aimes ça. Il y a des choses que je ne peux pas dire, ou je serai sanctionné." José Mourinho, peu emballé par les propose de Pogba, aurait ouvert la porte à ce dernier pour quitter Old Trafford, en lui proposant de demander un "transfert request", affime le journal espagnol El Mundo Deportivo. Le Portugais aurait lancé à Paul Pogba "Si tu veux partir, demande le transfert". De quoi raviver le transfert du français au FC Barcelone dans les prochains jours... Affaire à suivre!

Grèce - Olympiacos Le Pirée : Ahmed Hassan « Koka » (Braga) débarque en prêt

Ahmed Hassan « Koka », l'attaquant international égyptien, rejoint l'Olympiacos Le Pirée en prêt pour une saison.
Après trois saisons dans l'élite portugaise, Ahmed Hassan « Koka » change d'air. L'attaquant international égyptien du Sporting Braga a été prêté pour une saison à l'Olympiacos Le Pirée (L1 grecque). Auteur de 41 buts en 123 matchs de Liga NOS, le joueur de 25 ans y retrouvera Pedro Martins, qui l'entraîna déjà à Rio Ave.
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