Premier League: est-ce enfin l'année de Liverpool ?

Salah- Keita - Mané Copyright -OFC
Solidement ancré en tête de la Premier League, le Liverpool du trio magique africain Salah-Mané-Naby Keita peut rêver d'un sacre national qui lui échappe depuis 1990. Toutefois, les Reds se sont plusieurs fois écroulés après avoir tutoyé le titre.

La perspective d’un exploit est en vue chez le mythique club de la Mersey qui ne cesse de patienter depuis bientôt 30 ans. Dix-huit fois champion du "Royaume de sa Majesté", Liverpool semble cette saison sur la voie royale pour décrocher son 19e sacre.

En effet, et malgré le cuisant revers concédé le week-end dernier face à son principal rival, Manchester City (1-2), l'armada du technicien allemand Jürgen Klopp caracole toujours en tête du championnat avec quatre unités d'avance sur son dauphin.

Avec 54 unités au compteur après 21 sorties, les Reds marchent également sur les pas du Chelsea version 2005-2006 (55 points) et de Manchester City la saison écoulée (58 points), seules formations à totaliser plus de points à la mi-saison. Les deux écuries concernées avaient été alors sacrées championnes d’Angleterre au terme de ces exercices.

Pour couronner le tout, les pensionnaires d'Anfield, plus tranchants et moins ‘fantasques’ que lors des années précédentes, ne cessent d’empiler les prouesses et les performances de haut vol. Autant de signaux favorables laissant croire qu'ils peuvent espérer redevenir rois d'Angleterre en juin prochain.

Un trio offensif de feu


Explosif, efficace et spectaculaire, le trio offensif des Reds composé de Mané-Firmino-Salah s’impose comme l’un des trios les plus prolifiques d’Europe. Surnommés les "Fab-three" en Grande-Bretagne, les trois compères ne cessent de susciter les éloges des observateurs et les statistiques plaident en leur faveur.

Buteurs à 29 reprises lors de l’exercice en cours, ils gardent quasiment le même rythme de leur saison stratosphérique de l'an passé, et demeurent impliqués sur 59% des buts des Scousers en Premier League.

Salah (13 buts), Mané (8) et Firmino (8) ont ainsi signé davantage de réalisations que 11 clubs du prestigieux championnat britannique (Leicester, Wolves, Newcastle, Fulham, Southampton etc…).

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Une défense de fer


Loués pour leur attaque de feu, les Liverpuldiens sont également devenus cette saison une référence pour leur rigueur défensive en Premier League avec seulement 10 buts concédés en 21 matches, soit 7 de moins que Manchester City (17), deuxième meilleure équipe dans ce domaine.

Pointée du doigt par le passé, l’arrière garde rouge est devenue pratiquement imperméable grâce notamment aux nouvelles recrues-phares Virgil van Dijk (84 M€, le défenseur le plus cher de l’histoire) et Alisson Becker (62M€, 2ème gardien le plus cher de l’histoire).

Avec également l’impressionnant total de 12 clean sheets cette saison, les Reds comptabilisent tout simplement le meilleur total de leur riche histoire, mais également de l'histoire de la Premier League, à égalité avec Chelsea (en 2004-2005).

 

29 ans sans titre pour Liverpool


Même si tous les voyants sont au vert pour les partenaires du double ballon d’or africain Mohamed Salah, tirer des conclusions hâtives à propos d’un championnat qui n’obéit parfois à aucune forme de logique serait bien risqué.

En effet, et c’est plus précisément en se penchant sur la récente histoire des Reds qu’on se rend compte que la prudence est de mise. Le club de la Mersey qui court après le précieux graal national depuis 1990, accumule les exemples de faux-espoirs ces dernières saisons.

Lors de l’exercice 2008-2009, le Liverpool de Rafael Benitez était leader après le ‘Boxing day ‘ avant d’enchaîner trois résultats de parité de suite pour laisser finalement échapper le titre au profit de Manchester United.

En 2013-2014, les Reds menés par le technicien nord-irlandais, Brendan Rodgers, étaient également sur le toit de l’Angleterre au soir du 25 décembre mais avaient vu Manchester City finir champion notamment à cause d’une défaite… contre les Skyblues en décembre.

Le signe indien poursuivra-t-il Liverpool durant ce mois de Janvier ? Wait and see !

Demba Ba, Benatia, Balotelli… toutes les infos mercato du 22 janvier

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L'international sénégalais Demba Ba retourne en Europe, Fulham lance les grandes manœuvres pour s'attacher les services de Medhi Benatia, West Ham s'invite au bal des prétendants sur le dossier de Mario Balotelli... Voici notre bulletin mercato du jour:

Demba Ba (Shanghai Shenhua) prêté à l'Istanbul Basaksehir

Alors que de plus en plus de joueurs évoluant sur le Vieux Continent font le choix de s'envoler vers l’Empire Céleste lors de ces derniers marchés de transferts, l’international sénégalais Demba Ba (33 ans), a lui décidé de faire le chemin inverse puisqu'il s'est engagé ce mardi avec Istanbul Basaksehir. En effet, sous contrat jusqu’en juin 2022 avec l’écurie chinoise Shanghai Shenhua, qui a déboursé quatorze millions d’euros pour le recruter en 2015, l’ancien buteur de Chelsea retourne ainsi en Europe où il fera l’objet d’un prêt gratuit jusqu’à la fin de la saison chez l’écurie stambouliote.

Medhi Benatia courtisé par Fulham

A la recherche d’un défenseur central d’expérience, Fulham aurait activé la piste menant à l’international marocain Medhi Benatia (31 ans, Juventus Turin), dont le contrat expire en juin 2020. Selon les informations de nos confrères de TMW, les Cottagers se seraient positionnés pour obtenir un prêt sec de l’ancien joueur du Bayern Munich. En manque de temps de jeu depuis le début de la saison (5 apparitions en Serie A), le natif de Courcouronnes aurait émis le souhait de changer d’air dès le mois de janvier, mais la Vieille Dame n’aurait pas l’intention d’ouvrir la porte en cours de saison.

West Ham entre dans la danse pour Balotelli

Il est décidément délicat de suivre le dossier de Mario Balotelli (28 ans). Alors que l’OM aurait fini par trouver un accord pour récupérer jusqu’à la fin de la saison l’attaquant international italien, West Ham se serait invité au bal des prétendants, a-t-on appris chez nos confrères de La Gazzetta dello Sport. Cela devient presque risible, mais le natif de Palerme serait fortement intéressé par la candidature des Hammers, où évoluent notamment Angelo Ogbonna, Samir Nasri et Javier Hernandez. A en croire les informations du quotidien transalpin, l’ancien joueur de l’Inter Milan pourrait carrément privilégier la formation managée par Manuel Pellegrini à l’OM.

Le coach sénégalais Omar Daf prolonge à la tête de Sochaux

Promu suite au départ de José Manuel Aira, le technicien sénégalais Omar Daf (41 ans) vient de parapher un nouveau bail de longue durée avec Sochaux. Alors que les coéquipiers de Mohamed Sissoko pointent à une inquiétante dix-septième place en Ligue 2, avec deux longueurs d’avance sur le barragiste biterrois, le coach des Lionceaux s’est engagé jusqu’en juin 2021. Le FCSM a décidé de miser sur la durée sur l'ancien international sénégalais, un fidèle soldat du club.

Porto prête le prodige nigérian Chidozie Awaziem à Rizespor

Très peu utilisé cette saison par le FC Porto (5 petites apparitions seulement), Chidozie Awaziem va partir chercher du temps de jeu en Turquie. Passé avec succès par le FC Nantes la saison dernière, le défenseur international nigérian va terminer la saison en prêt à Rizespor. Le Super Eagle, qui a disputé le Mondial 2018 sous les ordres de Gernot Rohr, s'est engagé avec la lanterne rouge de Süper Lig jusqu'au 30 juin prochain, et devient le deuxième joueur à y arriver du Portugal, après le défenseur international marocain Mohamed Abarhoun (ex-Moreirense).

FC Barcelone : Les six grands défis de Lionel Messi en 2019

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Où s’arrêtera donc Lionel Messi ? Jamais rassasiée, la super star du FC Barcelone ne cesse d’épingler les prouesses à son tableau de chasse déjà richement bien garni. Meilleur buteur de l'histoire du Barça et du championnat espagnol, quintuple Soulier d'or européen, quintuple Ballon d’Or… le génie argentin compte à son actif des dizaines de records qui font de lui l’un des meilleurs footballeurs de l’histoire du sport-roi. Des records qui risquent de n’être jamais battus. Et pourtant, à 31 ans, l'homme aux 33 trophées sous la prestigieuse vareuse blaugrana compte cette année confirmer, si besoin est, sa légende. Focus sur les six grands défis de "la Pulga" en 2019 :

1) Battre le record de victoires en championnat

Avec l’impressionnant total de 323 victoires dans sa carrière en Liga, Lionel Messi n'a plus besoin que de 11 succès pour égaler le record absolu du légendaire dernier rempart du Real Madrid Iker Cassillas. L'ancien portier de la Casa Blanca compte 334 succès en 16 années passées à Madrid.

2) L’illustre Telmo Zarra en ligne de mire ?

Actuel meilleur buteur de la Liga avec 18 unités dans son escarcelle, Leo Messi peut également viser le titre de meilleur buteur, ou Pichichi du championnat pour la sixième fois de sa carrière. Un titre qui permettra au surdoué blaugrana d’égaler le record de l’illustre canonnier espagnol de l’Athletic Bilbao Telmo Zarra (6 fois).

3) Décrocher un sixième Soulier d'Or européen

Avec le titre de Pichichi, La Pulga vise également cette année son sixième Soulier d'Or européen (meilleur buteur en Europe sur une saison tous championnats confondus), qui serait aussi son troisième de rang. Un exploit encore jamais réalisé dans l'histoire de la prestigieuse distinction.

4) Détrôner le légendaire Ryan Giggs

Ce quatrième défi est certainement le plus dur à relever. Si Leo Messi décroche le triplé (Championnat, Ligue des Champions, Coupe) à l’issue de l’exercice en cours, il comptabiliserait alors l’incroyable total de 36 titres pour un seul et même club. Le numéro 10 catalan égaliserait ainsi le légendaire gallois Ryan Giggs, seul footballeur de l'histoire à avoir réaliser cette prouesse sous le maillot de Manchester United.

5) Egaler ou doubler Andrés Iniesta

Avec 658 rencontres disputés sous le maillot blaugrana (434 en Liga, 68 en Copa, 133 en LdC et 23 dans d’autres compétitions), Lionel Messi est seulement à 18 rencontres du record d'Andres Iniesta (674). Toutefois, il demeure loin des 767 capes du légendaire Xavi Hernández

6) Bientôt les 50 triplés en carrière

Contrairement aux autres défis, celui-ci est potentiellement tout proche ! En effet, la machine à buts argentine n'est plus qu'à un seul triplé des 50 hat-tricks en carrière. Rendez-vous dès le prochain match du Barça ?

Ligue 2 : Direction l'Espagne pour Fuchs

Selon L’Est Républicain, le Sochalien Jeando Fuchs s’est engagé avec le Deportivo Alavés, qu’il rejoindra à la fin de la saison.
Vendredi dernier, contre l’AC Ajaccio, Jeando Fuchs a disputé son 100eme match de Ligue 2 avec Sochaux. Dans le Doubs, beaucoup redoutaient de voir le milieu de terrain quitter son club formateur pendant l’hiver. Il faut dire que le FCSM a besoin de liquidités et que le néo-international camerounais représente son plus bel atout sur le marché des transferts. Oui mais voilà, d’après L’Est Républicain, Jeando Fuchs n’est déjà plus à vendre car déjà vendu. Selon le quotidien régional, le joueur de 21 ans s’est engagé avec le Deportivo Alavés, avant d’être prêté pour la deuxième partie de saison en Franche-Comté. L’indemnité de transfert serait comprise entre 1 et 1,5 millions d’euros.

Thievy Bifouma (ex-Reims) rejoint Malatyaspor (officiel)

Thievy Bifouma s'est engagé en faveur de Malatyaspor après avoir passé six mois à Ankaragucu.
Thievy Bifouma profite du Mercato d'hiver pour changer de club. Après avoir disputé la première partie de saison à Ankaragucu, l'attaquant international congolais s'est engagé en faveur de Yeni Malatyaspor pour une durée non divulguée. Alors qu'il dispute sa deuxième saison dans l'élite, le club occupe actuellement la 3eme place de Süper Lig et entend donc se renforcer au maximum. Passé notamment par l'Espanyol Barcelone, West Ham, Reims et Bastia, le natif de Saint-Denis va découvrir le onzième club d'une carrière qui s'écrit en Turquie depuis janvier 2017 et l'y a aussi conduit à Osmanlispor et à Sivasspor.



Diagne, Messi, Mbappé… Le classement des meilleurs buteurs européens de la saison

L. Messi - M. Diagne - K. Mbappé Copyright -OFC
Mbaye Diagne est irrésistible. Le "serial-buteur" sénégalais de Kasimpasa n’en finit plus d’affoler les compteurs en Turquie. En effet, auteur de 20 réalisations en seulement 17 titularisations cette saison en championnat, le néo-international sénégalais trône actuellement sur le classement des meilleurs artificiers de la Super Lig turque, en devançant largement le prodige nigérian de Galatasaray, Henry Onyekuru (9 buts). A lire aussi >> Les 10 meilleurs buteurs africains dans les principaux championnats européens Des performances exceptionnelles qui permettent ainsi au Lion de la Téranga de consolider sa place de leader incontesté du classement du Soulier d’Or européen (meilleur buteur en Europe sur une saison tous championnats confondus), en devançant le génie argentin du FC Barcelone Lionel Messi (18 unités) ainsi que la pépite parisienne Kylian Mbappé (17 buts). Il convient de noter également que deux autres stars africaines peuvent également se targuer de figurer au sein du top 10 des meilleurs canonniers européens de la saison: Il s'agit de l'ancien buteur tanzanien du TP Mazembe, Mbwana Samatta et du double ballon d'or africain, Mohamed Salah (16 buts). Ci-après le classement des top buteurs européens : (22/01/2019) 1) Mbaye Diagne (27 ans/Kasimpasa/Sénégal) - 20 buts en 17 matches (1530 minutes) 2) Lionel Messi (31 ans/FC Barcelone/Argentine) - 18 buts en 18 matches (1437 minutes) 3) Kylian Mbappé (20 ans/Paris SG/France) - 17 buts en 14 matches (1096 minutes) 4) Mbwana Samatta (26 ans/Genk/Tanzanie) - 16 buts en 21 matches (1691 minutes) 5) Mohamed Salah (26 ans/Liverpool/Egypte) - 16 buts en 23 matches (1939 minutes) 6) Luuk De Jong (28 ans/PSV Eindhoven/Pays-Bas) - 15 buts en 18 matches (1620 minutes) 7) Luis Suarez (31 ans/FC Barcelone/Uruguay) - 15 buts en 19 matches (1629 minutes) 8) Edinson Cavani (31 ans/Paris Saint-Germain/Uruguay) - 14 buts en 13 matches (1092 minutes) 9) Cristiano Ronaldo (33 ans/Juventus/Portugal) - 14 buts en 19 matches (1635 minutes) 10) Fabio Quagliarella (35 ans/Sampdoria/Italie) - 14 buts en 19 matches (1638 minutes)