Officiel: Mohamed Salah élu joueur africain de l'année 2018

Mané - Salah - Aubameyang Copyright -OFC
Mohamed Salah, Ballon d'Or 2017, se succède à lui-même au titre de meilleur joueur africain de l'année. La super star égyptienne de Liverpool devance son coéquipier sénégalais chez les Reds, Sadio Mané, ainsi que le buteur vedette d’Arsenal, Pierre-Emerick Aubameyang.

L’histoire retiendra que, le mardi 8 janvier 2019, les dieux du football n’avaient que le pays des Pharaons en tête. En effet, quelques heures après s’être vue attribuer l’organisation de la CAN 2019, l’Egypte a vu son fils prodigue, Mohamed Salah, décrocher la prestigieuse récompense de Ballon d’or africain pour la deuxième année consécutive.

Désigné meilleur joueur de Premier League pour la saison 2017-2018, Salah a également raflé le trophée BBC du footballeur africain de l’année, et s’était classé 6eme du Ballon d’Or européen au mois de décembre dernier. Bien qu’étant arrivé blessé dans le tournoi, le natif de Basyoun avait été l’auteur de deux buts au Mondial en Russie, cachant un peu la misère du zéro pointé de son équipe.

Il convient de noter également que ce doublé historique place le surdoué égyptien de 26 ans au niveau de trois autres légendes du Continent-mère, à savoir: Samuel Eto’o (2003, 2004), El-Hadji Diouf (2001, 2002) et Yaya Touré (2011, 2012).

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Ci-après le palmarès complet du Ballon d'or africain:

1970 : Salif KĂ©ita (Mali)

1971 : Ibrahim Sunday (Ghana)

1972 : Cherif Souleymane (Guinée)

1973 : Tshimen Bwanga (ZaĂŻre, actuelle RDC)

1974 : Paul Moulika (Congo)

1975 : Ahmed Faras (Maroc)

1976 : Roger Milla (Cameroun)

1977 : Tarak Dhiab (Tunisie)

1978 : Karim Addul Razak (Ghana)

1979 : Thomas Nkono (Cameroun)

1980 : Jean Manga Onguene (Cameroun)

1981 : Lakhdar Belloumi (Algérie)

1982 : Thomas Nkono (Cameroun)

1983 : Mahmoud Al-Khatib (Egypte)

1984 : Théophile Abéga (Cameroun)

1985 : Mohamed Timouni (Maroc)

1986 : Badou Zaki (Maroc)

1987 : Rabah Madjer (Algérie)

1988 : Kalusha Bwalya (Zambie)

1989 : George Weah (Libéria)

1990 : Roger Milla (Cameroun)

1991 : Abedi Pelé (Ghana)

1992 : Abedi Pelé (Ghana)

1993 : Abedi Pelé (Ghana)

1994 : George Weah (Libéria)

1995 : George Weah (Libéria) ballon d’or européen

1996 : Nwankwo Kanu (Nigéria)

1997 : Victor Ikpeba (Nigéria)

1998 : Mustapha Hadji (Maroc)

1999 : Nwankwo Kanu (Nigéria)

2000 : Patrick Mboma (Cameroun)

2001 : El Hadji Diouf (Sénégal)

2002 : El Hadji Diouf (Sénégal)

2003 : Samuel Eto’o (Cameroun)

2004 : Samuel Eto’o (Cameroun)

2005 : Samuel Eto’o (Cameroun)

2006 : Didier Drogba (Côte d’Ivoire)

2007 : Frédéric Kanoute (Mali)

2008 : Emmanuel Adebayor (Togo)

2009 Didier Drogba (Côte d’Ivoire)

2010 : Samuel Eto’o (Cameroun)

2011 : Yaya Touré (Côte d’Ivoire)

2012 : Yaya Touré (Côte d’Ivoire)

2013 : Yaya Touré (Côte d’Ivoire)

2014 : Yaya Touré (Côte d’Ivoire)

2015 : Pierre-Emerick Aubameyang (Gabon)

2016 : Riyad Mahrez (Algérie)

2017 : Mohamed Salah (Égypte)

2018 : Mohamed Salah (Égypte)

Mercato : Arsenal pense Ă  Mandi pour pallier l'absence de Bellerin

Mandi Copyright -AFP
Alors que Hector Bellerin vient de déclarer forfait jusqu'à la fin de la saison, après une grave blessure, Arsenal étudie la piste menant à Aissa Mandi pour le remplacer à droite de la défense. Le Bétis Séville ne sera pas contre laisser partir son défenseur algérien au cas où il reçoit une offre intéressante financièrement. Une somme aux alentours de 30 millions d'euros selon la presse anglaise. Arsenal paiera-t-il autant pour le joueur ? C'est très improbable...

Mercato : Obi Mikel pourrait faire son retour en Angleterre

Mikel Copyright -OFC
Après avoir quitté le Tianjin Teda et la Chine, John Obi Mikel pourrait rebondir en Angleterre, où il est pisté par le club de Middelsbourough. Selon The Sun, le club de Boro, qui évolue en deuxième division Anglaise est intéressé par le milieu de terrain Nigérian. Mikel a disputé 249 matches sous les couleurs de Chelsea. Il n'a plus été appelé par Gernot Rohr chez les Super Eagles depuis la fin de la Coupe du monde 2018, sous sa demande.

Demba Ba, Benatia, Balotelli… toutes les infos mercato du 22 janvier

D. Ba - M. Benatia - M. Balotelli Copyright -OFC
L'international sénégalais Demba Ba retourne en Europe, Fulham lance les grandes manœuvres pour s'attacher les services de Medhi Benatia, West Ham s'invite au bal des prétendants sur le dossier de Mario Balotelli... Voici notre bulletin mercato du jour:

Demba Ba (Shanghai Shenhua) prêté à l'Istanbul Basaksehir

Alors que de plus en plus de joueurs évoluant sur le Vieux Continent font le choix de s'envoler vers l’Empire Céleste lors de ces derniers marchés de transferts, l’international sénégalais Demba Ba (33 ans), a lui décidé de faire le chemin inverse puisqu'il s'est engagé ce mardi avec Istanbul Basaksehir. En effet, sous contrat jusqu’en juin 2022 avec l’écurie chinoise Shanghai Shenhua, qui a déboursé quatorze millions d’euros pour le recruter en 2015, l’ancien buteur de Chelsea retourne ainsi en Europe où il fera l’objet d’un prêt gratuit jusqu’à la fin de la saison chez l’écurie stambouliote.

Medhi Benatia courtisé par Fulham

A la recherche d’un défenseur central d’expérience, Fulham aurait activé la piste menant à l’international marocain Medhi Benatia (31 ans, Juventus Turin), dont le contrat expire en juin 2020. Selon les informations de nos confrères de TMW, les Cottagers se seraient positionnés pour obtenir un prêt sec de l’ancien joueur du Bayern Munich. En manque de temps de jeu depuis le début de la saison (5 apparitions en Serie A), le natif de Courcouronnes aurait émis le souhait de changer d’air dès le mois de janvier, mais la Vieille Dame n’aurait pas l’intention d’ouvrir la porte en cours de saison.

West Ham entre dans la danse pour Balotelli

Il est décidément délicat de suivre le dossier de Mario Balotelli (28 ans). Alors que l’OM aurait fini par trouver un accord pour récupérer jusqu’à la fin de la saison l’attaquant international italien, West Ham se serait invité au bal des prétendants, a-t-on appris chez nos confrères de La Gazzetta dello Sport. Cela devient presque risible, mais le natif de Palerme serait fortement intéressé par la candidature des Hammers, où évoluent notamment Angelo Ogbonna, Samir Nasri et Javier Hernandez. A en croire les informations du quotidien transalpin, l’ancien joueur de l’Inter Milan pourrait carrément privilégier la formation managée par Manuel Pellegrini à l’OM.

Le coach sénégalais Omar Daf prolonge à la tête de Sochaux

Promu suite au départ de José Manuel Aira, le technicien sénégalais Omar Daf (41 ans) vient de parapher un nouveau bail de longue durée avec Sochaux. Alors que les coéquipiers de Mohamed Sissoko pointent à une inquiétante dix-septième place en Ligue 2, avec deux longueurs d’avance sur le barragiste biterrois, le coach des Lionceaux s’est engagé jusqu’en juin 2021. Le FCSM a décidé de miser sur la durée sur l'ancien international sénégalais, un fidèle soldat du club.

Porto prête le prodige nigérian Chidozie Awaziem à Rizespor

Très peu utilisé cette saison par le FC Porto (5 petites apparitions seulement), Chidozie Awaziem va partir chercher du temps de jeu en Turquie. Passé avec succès par le FC Nantes la saison dernière, le défenseur international nigérian va terminer la saison en prêt à Rizespor. Le Super Eagle, qui a disputé le Mondial 2018 sous les ordres de Gernot Rohr, s'est engagé avec la lanterne rouge de Süper Lig jusqu'au 30 juin prochain, et devient le deuxième joueur à y arriver du Portugal, après le défenseur international marocain Mohamed Abarhoun (ex-Moreirense).

Piatek au Milan AC, le Genoa attend Pjaca (Juventus) et Sanabria (Betis)

Avec le départ de Krzysztof Piatek au Milan AC, le Genoa se serait positionné pour recruter Marko Pjaca (Juventus) et Antonio Sanabria (Betis), selon Sky Sport Italia.
Sous réserve de la traditionnelle visite médicale de mercredi, l’avant-centre polonais Krzysztof Piatek (23 ans) devrait s’engager sur la durée avec le Milan AC, et le Genoa souhaiterait compenser cette perte avec la venue de deux éléments. Actuellement prêté à la Fiorentina, l’ailier croate Marko Pjaca (23 ans, Juventus Turin) aurait notamment été ciblé pour renforcer l’écurie entraînée par Cesare Prandelli. Selon Sky Sport Italia, un rendez-vous serait prévu entre Rossoblu et Bianconeri, mais ce ne serait pas tout puisque l’attaquant paraguayen Antonio Sanabria (22 ans, Betis Séville) serait aussi espéré. L’ex-joueur de la Roma pourrait débarquer sous la forme d’un prêt avec option d’achat (20 M€).

FC Barcelone : Les six grands défis de Lionel Messi en 2019

Lionel Messi - FC Barcelone Copyright -OFC
Où s’arrêtera donc Lionel Messi ? Jamais rassasiée, la super star du FC Barcelone ne cesse d’épingler les prouesses à son tableau de chasse déjà richement bien garni. Meilleur buteur de l'histoire du Barça et du championnat espagnol, quintuple Soulier d'or européen, quintuple Ballon d’Or… le génie argentin compte à son actif des dizaines de records qui font de lui l’un des meilleurs footballeurs de l’histoire du sport-roi. Des records qui risquent de n’être jamais battus. Et pourtant, à 31 ans, l'homme aux 33 trophées sous la prestigieuse vareuse blaugrana compte cette année confirmer, si besoin est, sa légende. Focus sur les six grands défis de "la Pulga" en 2019 :

1) Battre le record de victoires en championnat

Avec l’impressionnant total de 323 victoires dans sa carrière en Liga, Lionel Messi n'a plus besoin que de 11 succès pour égaler le record absolu du légendaire dernier rempart du Real Madrid Iker Cassillas. L'ancien portier de la Casa Blanca compte 334 succès en 16 années passées à Madrid.

2) L’illustre Telmo Zarra en ligne de mire ?

Actuel meilleur buteur de la Liga avec 18 unités dans son escarcelle, Leo Messi peut également viser le titre de meilleur buteur, ou Pichichi du championnat pour la sixième fois de sa carrière. Un titre qui permettra au surdoué blaugrana d’égaler le record de l’illustre canonnier espagnol de l’Athletic Bilbao Telmo Zarra (6 fois).

3) Décrocher un sixième Soulier d'Or européen

Avec le titre de Pichichi, La Pulga vise également cette année son sixième Soulier d'Or européen (meilleur buteur en Europe sur une saison tous championnats confondus), qui serait aussi son troisième de rang. Un exploit encore jamais réalisé dans l'histoire de la prestigieuse distinction.

4) Détrôner le légendaire Ryan Giggs

Ce quatrième défi est certainement le plus dur à relever. Si Leo Messi décroche le triplé (Championnat, Ligue des Champions, Coupe) à l’issue de l’exercice en cours, il comptabiliserait alors l’incroyable total de 36 titres pour un seul et même club. Le numéro 10 catalan égaliserait ainsi le légendaire gallois Ryan Giggs, seul footballeur de l'histoire à avoir réaliser cette prouesse sous le maillot de Manchester United.

5) Egaler ou doubler Andrés Iniesta

Avec 658 rencontres disputés sous le maillot blaugrana (434 en Liga, 68 en Copa, 133 en LdC et 23 dans d’autres compétitions), Lionel Messi est seulement à 18 rencontres du record d'Andres Iniesta (674). Toutefois, il demeure loin des 767 capes du légendaire Xavi Hernández

6) Bientôt les 50 triplés en carrière

Contrairement aux autres défis, celui-ci est potentiellement tout proche ! En effet, la machine à buts argentine n'est plus qu'à un seul triplé des 50 hat-tricks en carrière. Rendez-vous dès le prochain match du Barça ?