Ligue Europa (16eme de finale retour) : Nice éliminé après une leçon de réalisme du Lokomotiv Moscou

Défait sur le terrain du Lokomotiv Moscou (1-0), l'OGC Nice n'a pu combler le retard accumulé lors du match aller (3-2) malgré une première période convaincante. Les Russes, eux, ont fait preuve de beaucoup de réalisme lors du premier acte.
Le debriefNice a encore payé cash ses défaillances. Une fois de plus. Comme en Ligue 1. Et comme au match aller. Intéressants, et parfois même brillants dans le jeu en première période, les Aiglons ont encore payé leur manque de réalisme autant que leurs errements défensifs, ce jeudi soir, en seizième de finale retour de Ligue Europa, face au Lokomotiv Moscou (1-0). Les Niçois sont éliminés. Ils avaient pourtant pris cette rencontre par le bon bout. Obligés d'inscrire au moins deux buts pour combler le retard accumulé au match aller (3-2), les hommes de Lucien Favre ont confisqué le ballon d'entrée. Et Balotelli a allumé quelques mèches.La première sur une frappe soudaine, à longue distance. La seconde sur un coup franc, de près. l'Italien n'a pas été récompensé, le ballon s'écrasant à chaque fois sur la barre transversale. Amorphes et regroupés dans leur moitié de terrain en première période, les Russes, eux, ont su maximiser leurs rares occasions. A la demi-heure de jeu, Denisov a profité d'un mauvais dégagement de Dante pour ouvrir le score (1-0, 29eme). Assommé, l'OGCN a tout de même su retrouver un peu d'allant offensif lors du second acte, sans jamais tromper Guilherme, décisif à défaut de transpirer la sérénité. Face à la température glaciale ou le réalisme froid du Lokomotiv, Nice n'a pu prolonger son hiver européen.Le film du match11eme minuteQUELLE FRAPPE DE BALOTELLI ! Sur une mauvaise relance de Guilherme, Seri récupère le ballon à 35 mètres du but. Balotelli est servi, l'Italien se retourne et envoie un missile. Le ballon s'écrase sur le barre transversale !19eme minuteINCROYABLE BALOTELLI ! Sur un coup franc plein axe à 20 mètres du but, l'attaquant de l'OGCN réussit encore une superbe frappe mais trouve une nouvelle fois la barre transversale. Quel manque de réussite.21eme minuteBalotelli, encore ! A la suite d'un joli mouvement offensif des Niçois, Saint-Maximim transmet à Lees-Melou dans l'axe. D'une talonnade bien dosée, le milieu de terrain prolonge pour Balotelli, esseulé dans la surface. Mais l'Italien manque sa frappe et Guilherme s'interpose.25eme minutePremière occasion intéressante pour les locaux. Sur le côté droit, Aleksey Miranchuk profite du bon appel d'Ari pour servir plein axe son frère jumeau, Anton. L'ailier frappe du droit mais ne trouve pas le cadre de Benitez.29eme minute (1-0)Buuuuuut du Lokomotiv ! Quel réalisme des Russes ! Sur un contre, Manuel Fernandes transmet parfaitement à Miranchuk dans la profondeur. L'ailier centre en retrait et trouve Denisov à l'entrée de la surface. Le ballon arrive finalement sur Dante, qui le rend instantanément au capitaine du Loko en ratant son dégagement. L'ancien joueur du Zenit ne se fait pas prier et trompe Benitez sur son côté gauche. C'est cruel pour l'OGCN.43eme minuteNouvelle séquence intéressante des Niçois. Dans l'axe, Lees-Melou décale Pléa côté gauche. Sur son pied droit, l'attaquant niçois percute et crochète à deux reprises avant de retrouver Cyprien à l'entrée de la surface. Le milieu frappe mais ne trouve pas le cadre.45eme minuteBalotelli ! Sur un coup franc à 25 mètres, légèrement excentré côté gauche, l'ancien joueur de Manchester City envoie un tir à la trajectoire flottante, repoussé avec beaucoup de difficultés par Guilherme.48eme minuteAttention au contre du Lokomotiv ! A trois contre deux, l'équipe russe repart de son camp et Miranchuk percute balle au pied. L'attaquant profite des appels de ses deux coéquipiers pour frapper librement à l'entrée de la surface mais heureusement, Benitez est resté vigilant.61eme minutePLEA ! L'attaquant niçois récupère un ballon haut et enchaîne avec une frappe croisée du pied droit. Guilherme a eu la main ferme pour repousser.67eme minuteLE POTEAU TROUVE PAR MIRANCHUK ! L'attaquant du Loko, esseulé dans l'axe après une chandelle, a pu contrôler et frapper mais le ballon a heurté le poteau gauche de Benitez. 87eme minuteLees-Melou bute sur Guilherme ! Bien servi dans la surface après un bon jeu à trois, l'ancien Dijonnais ne parvient pas à tromper le portier du Lokomotiv dans une position excentrée.91eme minuteServi à la limite du hors-jeu, Eder s'infiltre dans la surface niçoise avant de frapper dans un angle fermé. Benitez repousse.Tops et flopsTopTOP 3AN. MIRANCHUK a posé beaucoup de problèmes à Burner, s'est créé une occasion franche et son centre a été à l'origine de l'ouverture du score de Denisov. Sur le terrain, la complicité qui le lie à son frère a été à l'origine de toutes les occasions dangereuses du Lokomotiv.DENISOV a plutôt mal débuté la rencontre en ayant beaucoup de retard sur ses interventions au milieu de terrain. Mais il a parfaitement accompagné l'offensive de Miranchuk à la demi-heure de jeu pour assommer l'OGCN d'une frappe subtile.Ses deux compères d'attaque ont été relativement discrets. Pas BALOTELLI. L'Italien a cruellement manqué de réussite et ses deux frappes sublimes en première période auraient mérité meilleur sort. L'ancien joueur de Manchester City a finalement trouvé la barre transversale à deux reprises. Parfois repositionné à gauche du trident en deuxième période, il a été très intéressant dans la percussion même s'il a perdu en justesse dans le dernier geste.FlopFLOP 3Décidément, DANTE ne cesse d'alterner le bon et le moins bon ces dernières semaines mais une nouvelle fois, l'OGCN a payé cash l'erreur défensive de son capitaine à la demi-heure de jeu. Le Brésilien a complètement manqué son dégagement et rendu le ballon à Denisov, qui ne s'est pas fait prier. En début de seconde période, il a défendu en reculant sur un contre du Lokomotiv et ce manque d'agressivité a bien failli coûter un deuxième but.Il avait fait beaucoup de mal à la défense russe lors du match aller. Il n'a pas créé beaucoup de danger au retour. SAINT-MAXIMIN a souvent fait les mauvais choix et forcé son jeu, alors qu'au milieu de terrain, ses coéquipiers ont réussi à mettre beaucoup de liant dans les transmissions.ARI a traversé la rencontre comme un fantôme, alors qu'avec ses capacités physiques, il aurait pu servir de point d'appui et rendre de sacrés services à son équipe, notamment en première période, quand les Aiglons ont complètement pris le jeu à leur compte.Monsieur l’arbitre au rapportM. Kralovec a parfaitement tenu les débats et n'a pas eu d'action litigieuse à traiter. Tous les cartons qu'il a distribués sont justifiés.La feuille de matchLIGUE EUROPA (16eme de finale retour) : LOKOMOTIV MOSCOU – NICE : 1-0RZD Arena (25 000 spectateurs environ)Temps très froid – Pelouse convenableArbitre : M.Kralovec (8)Buts : Denisov (29eme) pour le Lokomotiv Moscou – aucun pour NiceAvertissements : Denisov (8eme) et Fernandes (45eme) pour le Lokomotiv Moscou – Balotelli (31eme) et Sarr (92eme) pour NiceExpulsion : AucuneMonacoLokomotiv MoscouGuilherme (5) – Ignatyev (5), Kverkvelia (5), Pejcinovic (5), Rybus (4) – Miranchuk (6) puis Tarasov (84eme), Denisov (cap) (6), Fernandes (5) - Farfan puis Kolomeytsev (24eme) (4), Ari (3) puis Eder (64eme), Miranchuk (7)N'ont pas participé : Kochenkov (g), Corluka, Rotenberg, DenisovEntraîneur : Y.SeminNiceNiceBenitez (4) – Burner (4), Dante (cap) (3), M.Sarr (5), Perraud (4) - Cyprien (5), Seri (4) puis Sacko (84eme), Lees-Melou (6) – Saint-Maximin (3) puis Tameze (79eme), Balotelli (6), Pléa (5) puis Makengo (79eme)N'ont pas participé : Cardinale (g), Srarfi, N.Mendy, PelmardEntraîneur : L.Favre

CAN 2019 : la CAF obligé de se tourner vers l’insoupçonné plan B ?

Le Maroc a indiqué qu'il ne déposera pas sa candidature pour l’organisation de la CAN 2019 à la place du Cameroun. Une annonce qui intrigue la Confédération Africaine de Football puisqu'elle n'a reçu aucune candidature à quelques encablures du deadline du 14 décembre. Ahmad Ahmad n’a réceptionné aucune candidature officielle à son siège au Caire. Selon les informations en provenance de Pretoria, les autorités de la nation arc-en-ciel auraient d’autres priorités que d’abriter une nouvelle édition de la CAN après 1998 et 2013. Le pays des Bafana Bafana semblait le mieux, outillé avec le Maroc, pour abriter la CAN passés de 16 à 24 participants. Une situation qui devrait mettre Ahmad Ahmad dans une posture moins confortable, à 6 mois du début annoncé de la première CAN sous son ère. la solution ? Passer au plan B ? Il s'agit d'organiser la phase finale au ... Qatar ! En effet, Doha arbitrera déjà la 27e édition de la Super Coupe d'Afrique des Clubs 2018 entre l'Espérance de Tunis et le Raja Casablanca. Pourtant, Constant Omari, le vice-président de la CAF a été ferme au moment d'évoquer cette éventualité sur le plateau de Canal+. « S'il n'y a pas de candidatures d'ici vendredi nous allons réfléchir sur l'état des lieux », avait indiqué le responsable congolais qui a balayé l’éventualité du Qatar comme potentiel « plan B ». « La CAN est une compétition d'abord africaine. Elle ne peut pas s'exporter. C'est une compétition africaine pour les africains. Elle s'organise en Afrique jusqu'à preuve du contraire ».

Paul Pogba (Juventus), une offre de 80 M€ en approche ?

Selon Tuttosport, la Juventus Turin pourrait casser sa tirelire afin de finaliser le come-back du milieu de terrain international français Paul Pogba (Manchester United). 
Après avoir envisagé la solution du prêt, la Juventus Turin pourrait faire un vrai effort sur le dossier du milieu de terrain international français Paul Pogba (25 ans, Manchester United). Qualifiée pour les huitièmes de finale de la Ligue des Champions, la Vieille Dame pourrait casser sa tirelire afin de récupérer son ancien protégé dès le Mercato d’hiver, a-t-on appris dans les colonnes de Tuttosport. Sous contrat jusqu’en juin 2021 avec les Red Devils (+ une année supplémentaire en option), le protégé de Mino Raiola pourrait faire l’objet d’une offre de 80 M€ de la part de l’écurie entraînée par Massimiliano Allegri, qui serait confrontée à la concurrence du FC Barcelone sur un dossier qui pourrait animer la prochaine période de mutations.

Pogba sur le départ ? Man Utd veut récupérer sa mise de départ


Un montant inférieur à celui qui serait aujourd'hui réclamé par les dirigeants mancuniens (qui ont déboursé 105 M€ + des bonus en août 2016), mais cela pourrait permettre de lancer les discussions pour le transfert d'un champion du monde qui n'aurait pas l'intention de poursuivre l'aventure en Angleterre. En cas d’échec des négociations au sujet de Paul Pogba, qui resterait la priorité des priorités, la Juve pourrait se rabattre sur Isco (26 ans), le meneur de jeu du Real Madrid. Lié jusqu’en juin 2022 avec La Maison Blanche, l’international espagnol serait une autre piste privilégiée par les Bianconeri. Le Bayern Munich ou encore Manchester City pourraient aussi se manifester au sujet de l’ex-sociétaire de Malaga et de Valence, auteur de deux passes décisives et un but cette saison en championnat. « Il y a 24 joueurs dans l’équipe, plus ceux qui peuvent venir du Castilla, a récemment indiqué Santiago Solari, le coach des Merengue, en conférence de presse. Je les vois tous travailler avec enthousiasme. Les joueurs doivent faire de leur mieux pour être disponibles et donner le meilleur d’eux-mêmes. Après, il y a des convocations, des baisses de forme… Tout cela existe. Le travail des coachs est de bien choisir et de ne pas se tromper. Aucun joueur n’est indiscutable. »

Eric Bailly, Gary Cahill, Fernando Calero… Arsenal cherche un défenseur central

Selon le Mirror, Arsenal souhaiterait recruter un défenseur central lors du Mercato d’hiver. Deux pistes seraient notamment à l’étude en Premier League.
Malgré le retour du Français Laurent Koscielny, Arsenal souhaiterait recruter un défenseur central lors du Mercato d’hiver. Privés pour plusieurs mois de Roben Holding (genou), les Gunners exploreraient ainsi deux pistes en Premier League. Selon les informations du Mirror, l’international anglais Gary Cahill (32 ans, Chelsea) susciterait notamment l'intérêt de la formation entraînée par Unai Emery. Sous contrat jusqu’en juin 2019 avec les Blues (qui ne devrait pas être pressé de renforcer un concurrent direct), l’ancien joueur de Bolton et Aston Villa doit se contenter du temps de jeu réduit depuis le début de la saison (1 seule apparition en championnat), et son expérience pourrait apporter un vrai plus aux coéquipiers d’Alexandre Lacazette.

L'Espagnol Calero (Valladolid) plus abordable que Cahill (Chelsea) et Bailly (Man Utd) ?


A en croire nos confrères anglais, l’international ivoirien Eric Bailly (24 ans, Manchester United) figurerait également sur les tablettes de l’actuel cinquième de Premier League, même si les Red Devils devraient difficilement lâcher l’ex-sociétaire de Villarreal durant le mois de janvier. Outre Gary Cahill et Eric Bailly, Arsenal se pencherait aussi sur le cas d’un élément évoluant en Espagne. Lié jusqu’en juin 2021 avec le Real Valladolid, l’Espagnol Fernando Calero (21 ans, ex-Malaga) aurait aussi été ciblé pour la prochaine période de mutations. Il pourrait s’agir du dossier le moins compliqué compte tenu de sa clause libératoire de onze millions d’euros. Par ailleurs, Arsenal pourrait aussi profiter du marché hivernal pour se renforcer sur le plan offensif. Surtout avec la grave blessure de Danny Welbeck qui sera absent plusieurs mois suite à une dislocation de la cheville droite (qui est survenue le 8 novembre dernier lors d'une rencontre de la phase de poules de Ligue Europa contre le Sporting Portugal).

CAN 2019 : L'Egypte « prête » à organiser l'épreuve

L'Egypte se dit « prête » à organiser la CAN 2019, sans toutefois déposer de candidature formelle.
L'annonce par le Maroc de sa décision de ne pas se porter candidat à l'organisation de la CAN 2019 continue de faire bouger les lignes en Afrique. Une semaine après avoir annoncé qu'elle ne déposerait pas de dossier, l'Egypte, qui ne voulait pas entrer en concurrence avec « un autre pays arabe » entrouvre de nouveau la porte, sans se porter formellement candidate. « L'Egypte est capable d'organiser la compétition et on sera fiers de le faire, a déclaré Ashraf Sobhi à la chaîne locale ON Sport. Le peuple égyptien est toujours prêt pour des choses pareilles, on a des structures au plus haut niveau, et on a déjà organisé des compétitions. » A la veille de la clôture du délai fixé par la CAF, l'instance n'a toujours pas enregistré de candidature officielle.

Alvaro Morata (Chelsea) envoyé au Barça ?

Selon les informations de RAC 1, Alvaro Morata, l’avant-centre espagnol de Chelsea, pourrait faire l’objet d’une offre de la part du FC Barcelone. L'ancien joueur du Real Madrid aurait été proposé, et cette option ne laisserait pas insensible les Blaugrana.
Sous contrat jusqu’en juin 2022 avec Chelsea, l’avant-centre international espagnol Alvaro Morata (26 ans) serait susceptible de faire son grand retour dans le championnat espagnol. Auteur de cinq buts cette saison en Premier League, l’ancien joueur du Real Madrid serait frustré de son utilisation depuis l’arrivée de Maurizio Sarri, le successeur d’Antonio Conte à la tête des coéquipiers de N’Golo Kanté. En concurrence avec Olivier Giroud et même Eden Hazard pour une place de titulaire à la pointe de l’attaque des Blues, le numéro 29 serait à la recherche d’une porte de sortie, et son profil pourrait notamment intéresser le FC Barcelone.

Un prix réduit pour la mutation de Morata ?


Selon les informations de RAC 1, les Blaugrana se pencheraient actuellement sur le cas de l’ex-sociétaire de la Juventus Turin. Il s’agirait d’une option à l’étude pour la saison prochaine. Les discussions seraient à un stade initial, mais des réunions auraient d’ores et déjà eu lieu pour faire le point sur la situation d’Alvaro Morata (qui a été recruté l’an passé pour 66 M€ + des bonus). A en croire nos confrères espagnols, l’option serait séduisante pour les dirigeants barcelonais. Surtout que leurs homologues londoniens ne devraient pas forcément être trop gourmands au moment de négocier un éventuel départ du natif de Madrid.
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