Le portrait de la semaine: Benik Afobe, la patte soyeuse du Léopard

Benik Afobe - Stoke City Copyright -Twitter @Stoke City
Un sacré dilemme se pose pour les footballeurs binationaux de haut niveau : jouer pour leur pays d'adoption ou s'engager pour leur patrie d'origine ? Le néo-Léopard Benik Tunani Afobe (25 ans, 6 sélections) a quant à lui hésité longtemps avant de rejoindre finalement la sélection de la République Démocratique du Congo en faisant parler son cœur. Et il en est fier.

« Depuis mon enfance, mes parents m’ont toujours appris le Lingala »


« Ce choix m’est venu du cœur. Depuis mon enfance, mes parents m’ont toujours appris le Lingala. Défendre le pays de ma famille et de mes frères est un privilège, je suis fier d’honorer mes origines », s’est ainsi exprimé le natif de Londres à Sky Sports en mars 2017.

Né dans la capitale anglaise, Benik Afobe a grandi à Leyton dans le Borough londonien de Waltham Forest. Fils d’immigrés congolais ayant vécu en France avant de s’installer en Grande-Bretagne au début des années 90, l’Anglo-Congolais a rejoint le très réputé centre de formation d'Arsenal à l'âge de neuf ans.

Un gamin à la conquête du "Royaume de sa Majesté"


Buteur né, l’attaquant vedette des «Potters» a peu à peu conquis le prestigieux championnat britannique. Après avoir enchaîné les performances dans les catégories jeunes, il signe son premier contrat professionnel en 2010 avec les Gunners.

Le 2 novembre de la même année, le jeune congolais est allé faire ses preuves, via un prêt à Huddersfield. Très vite il fait étalage d’un talent certain avec notamment huit réalisations signées en 35 apparitions en troisième division anglaise. Grâce à ses prouesses, il intègre de nouveau l'effectif professionnel d’Arsenal en 2011.

Non utilisé par la suite par le coach de l’équipe première, Arsène Wenger, Afobe est prêté au Reading FC en mars 2012, avec lequel il dispute trois matches et remporte la Championship (championnat de deuxième division).

Révélation à Wolverhampton


S’en suivent ensuite plusieurs prêts, à Bolton (2012/2013 : 22 rencontres, 3 buts) puis au Millwall FC (2013 : 5 matches), à Sheffield Wednesday (2014 : 13 matches, 2 buts) puis au MK Dons FC où il finira par se révéler avec 19 réalisations en 30 apparitions lors de l’exercice 2014-2015 de la D3 anglaise.

Grâce à ces prouesses, il attira l’attention des dirigeants de Wolverhampton Wanderers (D2), qui décaissent en juillet 2015 pas moins de 2 millions d’euros pour s’attacher les services du jeune buteur. Afobe n’a pas tardé à justifier le montant faramineux de son transfert pour un club de deuxième division en signant la bagatelle de 22 buts en 46 titularisations, toutes compétitions confondues.



Le 10 janvier 2016, le néo-Léopard rejoint la Premier League et Bournemouth pour un bail de cinq saisons et un montant de transfert avoisinant les dix millions d’euros. En dix-huit mois avec le club de Bournemouth, le Congolais conquit de manière remarquable les cœurs des fidèles du Vitality Stadium, l’antre mythique des 'Cherries', en signant notamment le total de 10 buts en 40 apparitions.

Un début d'exercice 2018/2019 remarquable


Débarqué cet été chez la prestigieuse écurie anglaise, Stoke City, Afobe a brillamment entamé l’exercice 2018/2019 en faisant déjà parler la poudre à quatre reprises lors de ses cinq premières titularisations de la saison. La pépite de 25 ans ne manquera certainement pas d’affirmer son pur talent pour la suite de la saison et pourquoi pas jouer un rôle prépondérant cette année au sein de la sélection congolaise conduite par le charismatique Florent Ibenge.

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Un club européen aurait offert un contrat à Usain Bolt !

Usain Bolt Copyright -AFP
Légende du sprint reconverti en footballeur, Usain Bolt a marqué un doublé vendredi pour son premier match avec les Central Coast Mariners et selon son agent, bolt a bien reçu une offre de deux ans d'un club européen. « Un club a proposé un contrat de deux ans, c’est un club qui a été racheté par de nouveaux propriétaires qui aspirent à jouer la Ligue des Champions », a confié Tony Rallis, agent australien qui représente l'ancien sprinteur.

N’Golo Kanté sur la sympathie des supporters: « Je reste un joueur, je ne vais pas changer leur vie»

Interrogé en conférence de presse, N'Golo Kanté, le véritable chouchou des Français, a été amené à évoquer cette vague de sympathie dont il fait l’objet depuis quelques temps. « C’est vrai, depuis pas mal de temps, je reçois pas mal de sympathie et de compliments de la part des supporters. Mais je ne me sens pas particulièrement comme le chouchou. J’apprécie la sympathie dont il me font part. Je prends du recul là-dessus, je reste un joueur, je ne vais pas changer leur vie. Je prends du recul même si j’apprécie... Je ne pourrais pas tout expliquer, ces marques de sympathie viennent peut-être de mon parcours, de ma personnalité. Je reste comme je suis. Cela peut plaire, cela peut ne pas plaire à d’autres... Je pense que je suis toujours le même, j’ai le même état d’esprit, la Coupe du monde est quelque chose de grand dans l’établissement d’une carrière. Mais j’ai le même état d’esprit, la volonté de progresser. Le regard des gens a changé, ils me connaissent un peu plus. C’est peut-être pour ça que les réactions sont différentes, plus nombreuses. »  

Luka Modric: « Mbappé, lui, c’est un talent extraordinaire..»

Mbappé
Impressionné par le talent affiché au PSG et en équipe de France, Luka Modric s’est penché sur le cas de Kylian Mbappé dans une interview accordée à France Football. « Mbappé, lui, c’est un talent extraordinaire, une magnifique promesse pour le futur mais qui a déjà affiché un grandissime niveau. Il est vraiment très spécial. Je me souviens que mon coéquipier de la sélection, Daniel Subasic, m’avait dit un jour : “Il y a un jeune joueur à Monaco, tu vas voir, il est incroyable et un jour il sera l’un des meilleurs du monde !”. Il me parlait déjà de Mbappé alors qu’il n’était pas encore connu. Je suis sûr que Kylian va encore progresser », a-t-il déclaré.

CAN 2019 - Côte d'Ivoire : Zaha et Serey Dié forfaits, Pépé incertain

Blessés, Wilfried Zaha et Geoffrey Serey Dié ne seront pas du déplacement à Bangui, mardi en éliminatoires de la CAN 2019.
La Côte d'Ivoire va défier la Centrafrique sans deux titulaires indiscutables. Blessés, le milieu de terrain Geoffrey Sery Die et l'ailier Wilfried Zaha ont été dispensés du match retour à Bangui, mardi en éliminatoires de la CAN 2019. Par ailleurs, l'attaquant Nicolas Pépé, absent lors de la victoire de Bouaké, demeure incertain.

Serie A - Lazio Rome : Stefan Lainer (Salzbourg) courtisé ?

Selon le Corriere dello Sport, Stefan Lainer, le latéral (ou milieu de terrain) droit de Salzbourg, serait dans le viseur de la Lazio Rome.
Approché par Naples lors du dernier Mercato d’été, le latéral (ou milieu de terrain) droit international autrichien Stefan Lainer, 26 ans, figurerait aujourd'hui dans les petits papiers de la Lazio Rome, a-t-on appris dans les colonnes du Corriere dello Sport. Alors que Dusan Basta serait notamment susceptible de faire ses valises, l’ancien joueur du SV Ried pourrait faire l’objet d’une offensive durant la prochaine période de mutations.
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