LDC - Poules (J1) : Les choses sérieuses commencent

La phase de poules de Ligue des Champions de la CAF débute ce week-end à travers l'Afrique. Le point sur les forces en présence.
Marquées par l'alignement sur le calendrier européen avec la programmation de la CAN en été, les compétitions africaines interclubs se déroulent au pas de charge cette saison. La phase de poules de la Ligue des Champions débute ainsi ce week-end. Riche de trois anciens vainqueurs, le groupe A se dispute intégralement vendredi, avec à suivre le déplacement des Mamelodi Sundowns, lauréats 2016, au Nigeria sur le terrain des Lobi Stars, et la réception de l'ASEC Mimosas, champion 1998, par le WAC Casablanca, qui a enregistré le retour de Faouzi Benzarti sur le banc après sa brève parenthèse tunisienne. Récents vainqueurs du derby face au Raja (1-0), les vainqueurs 2017 entendent démarrer du bon pied face à des Mimos sans complexe.

Groupe A :
Vendredi : Lobi Stars (NGA) - Mamelodi Sundowns (AFS)
Vendredi : WAC Casablanca (Mar) - ASEC Mimosas (CIV)

Exemptée des tours précédents en tant que tenant du trophée, l'Espérance de Tunis remet son titre en jeu à partir de ce vendredi. Le sort a réservé aux Sang et Or un premier déplacement à Conakry, sur le terrain du Horoya. Qualifiés au prix d'une sensationnelle "remontada", les Guinéens auront face à eux une équipe proche de celle qui a triomphé d'Al-Ahly et terminé 5eme du Mondial des clubs. La tâche s'annonce difficile pour les hommes de Patrice Neveu, diminués par plusieurs absences, dont celles du défenseur Marius Assoko et de l'attaquant Daouda Camara. Samedi, le nouveau venu zimbabwéen de Platinum accueillera les Orlando Pirates, vainqueurs en 1995 et finalistes en 2013.

Groupe B :
Vendredi : Horoya AC (GUI) - ES Tunis (TUN)
Samedi : FC Platinum (ZIM) - Orlando Pirates (AFS)

Comme la saison dernière, le TP Mazembe, logé dans le groupe C, aura exclusivement des adversaires nord-africains. Le Club Africain, le CS Constantine et Ismaïly devraient se battre pour la deuxième place qualificative, tant les Corbeaux paraissent un cran au-dessus. Méfiance toutefois, la mésaventure subie l'an dernier face à Primeiro de Agosto a montré que la marge dont disposaient les Congolais s'étaient réduite. D'autant que le buteur maison, Ben Malango, sera éloigné des terrains pendant un moins au moins.

Groupe C :
Vendredi : Club Africain (TUN) - CS Constantine (ALG)
Samedi : TP Mazembe (RDC) - Al-Ismaïly (EGY)

Double finaliste sortant, Al-Ahly a mis les bouchées doubles pour que pareille déconvenue ne se reproduise plus. Le club le plus puissant et le plus titré d'Afrique a remplacé Patrice Carteron par l'Uruguayen Martin Lasarte, et garni un effectif déjà très riche de recrues de choix, avec le prêt de l'ex-prodige maison Ramadan Sobhi (Huddersfield) et les arrivées de l'Angolais Geraldo (Primeiro de Agosto) et de l'Egyptien Hussen El Shahat, homme fort d'Al-Aïn. L'AS Vita Club paraît être la seule équipe à même de titiller un peu les Cairotes, même si les ailiers Mukoko Batezadio et Eddy Emomo ont été vendus. Simba et la JS Saoura, opposés ce samedi à Dar Es Salam, sont de gros outsiders.

Groupe D :
Samedi : Simba SC (TAN) - JS Saoura (ALG)
Samedi : Al Ahly (EGY) - AS Vita Club (RDC)

Mercato : Mehdi Benatia dans le viseur de Fulham

Benatia
Le défenseur Marocain, Mehdi Benatia, voudrait quitter la Juventus s'il ne récupère pas son statut de titulaire au sein de l'équipe championne d'Italie. Selon Tuttomercatoweb, le club anglais de Fulham est entré dans la course pour s'attacher les services du joueur alors qu'il cherche un défenseur axial. Rappelons que Medhi Benatia est pisté par plusieurs clubs européens tels que Manchester United, Arsenal, l’AC Milan ou encore l’Olympique de Marseille.

Mercato : Arsenal pense à Mandi pour pallier l'absence de Bellerin

Mandi Copyright -AFP
Alors que Hector Bellerin vient de déclarer forfait jusqu'à la fin de la saison, après une grave blessure, Arsenal étudie la piste menant à Aissa Mandi pour le remplacer à droite de la défense. Le Bétis Séville ne sera pas contre laisser partir son défenseur algérien au cas où il reçoit une offre intéressante financièrement. Une somme aux alentours de 30 millions d'euros selon la presse anglaise. Arsenal paiera-t-il autant pour le joueur ? C'est très improbable...

Mercato : Obi Mikel pourrait faire son retour en Angleterre

Mikel Copyright -OFC
Après avoir quitté le Tianjin Teda et la Chine, John Obi Mikel pourrait rebondir en Angleterre, où il est pisté par le club de Middelsbourough. Selon The Sun, le club de Boro, qui évolue en deuxième division Anglaise est intéressé par le milieu de terrain Nigérian. Mikel a disputé 249 matches sous les couleurs de Chelsea. Il n'a plus été appelé par Gernot Rohr chez les Super Eagles depuis la fin de la Coupe du monde 2018, sous sa demande.

Martin Terrier (OL) courtisé par Newcastle

Selon les informations de L’Equipe, Martin Terrier, l’attaquant polyvalent de l’OL, figurerait dans les petits papiers du manager espagnol de Newcastle, Rafael Benitez.
Sous contrat jusqu’en juin 2022 avec l’OL, l’attaquant international Espoirs français Martin Terrier (21 ans) serait courtisé en Angleterre. A la recherche d’un élément de son profil, Rafael Benitez, le manager de Newcastle, aurait été séduit après plusieurs observations, a-t-on appris chez nos confrères de L’Equipe. Le technicien espagnol serait convaincu du potentiel de l’ancien sociétaire du LOSC, auteur de deux buts cette saison en championnat, mais le club du président Jean-Michel Aulas ne serait pas vendeur lors de ce Mercato d’hiver. Et ceci malgré la concurrence de Maxwel Cornet (qui aurait récemment recalé les Hornets de Watford), Moussa Dembélé, Memphis Depay, Nabil Fekir et Bertrand Traoré sous les ordres de Bruno Genesio, l’entraîneur des Gones.

Terrier (OL) et Barreca (ASM) visés par le Newcastle de Benitez


Même son de cloche concernant un éventuel prêt du natif d’Armentières, qui a été recruté pour onze millions d’euros l’an passé. A moins d’une offre indécente, le numéro 7 devrait difficilement rejoindre le NUFC, où évoluent notamment Florian Lejeune, Mohamed Diamé et Javier Manquillo. Après avoir accueilli de nombreux joueurs de Ligue 1 ces dernières années (Thauvin, Yanga-Mbiwa, E.Rivière, Pancrate, Cabaye, Obertan, Cabella, Saivet, Debuchy, Sissoko, Gouffran…), l’actuel dix-septième de Premier League pourrait apparemment réactiver la filière. Selon Sky Sport Italia, Newcastle serait aussi sur la piste d'Antonio Barreca (23 ans), le latéral gauche italien de Monaco. Alors que le club de la Principauté a récemment recruté le Lillois Fodé Ballo-Touré, l'ex-Turinois aurait été ciblé par les Magpies.



Demba Ba, Benatia, Balotelli… toutes les infos mercato du 22 janvier

D. Ba - M. Benatia - M. Balotelli Copyright -OFC
L'international sénégalais Demba Ba retourne en Europe, Fulham lance les grandes manœuvres pour s'attacher les services de Medhi Benatia, West Ham s'invite au bal des prétendants sur le dossier de Mario Balotelli... Voici notre bulletin mercato du jour:

Demba Ba (Shanghai Shenhua) prêté à l'Istanbul Basaksehir

Alors que de plus en plus de joueurs évoluant sur le Vieux Continent font le choix de s'envoler vers l’Empire Céleste lors de ces derniers marchés de transferts, l’international sénégalais Demba Ba (33 ans), a lui décidé de faire le chemin inverse puisqu'il s'est engagé ce mardi avec Istanbul Basaksehir. En effet, sous contrat jusqu’en juin 2022 avec l’écurie chinoise Shanghai Shenhua, qui a déboursé quatorze millions d’euros pour le recruter en 2015, l’ancien buteur de Chelsea retourne ainsi en Europe où il fera l’objet d’un prêt gratuit jusqu’à la fin de la saison chez l’écurie stambouliote.

Medhi Benatia courtisé par Fulham

A la recherche d’un défenseur central d’expérience, Fulham aurait activé la piste menant à l’international marocain Medhi Benatia (31 ans, Juventus Turin), dont le contrat expire en juin 2020. Selon les informations de nos confrères de TMW, les Cottagers se seraient positionnés pour obtenir un prêt sec de l’ancien joueur du Bayern Munich. En manque de temps de jeu depuis le début de la saison (5 apparitions en Serie A), le natif de Courcouronnes aurait émis le souhait de changer d’air dès le mois de janvier, mais la Vieille Dame n’aurait pas l’intention d’ouvrir la porte en cours de saison.

West Ham entre dans la danse pour Balotelli

Il est décidément délicat de suivre le dossier de Mario Balotelli (28 ans). Alors que l’OM aurait fini par trouver un accord pour récupérer jusqu’à la fin de la saison l’attaquant international italien, West Ham se serait invité au bal des prétendants, a-t-on appris chez nos confrères de La Gazzetta dello Sport. Cela devient presque risible, mais le natif de Palerme serait fortement intéressé par la candidature des Hammers, où évoluent notamment Angelo Ogbonna, Samir Nasri et Javier Hernandez. A en croire les informations du quotidien transalpin, l’ancien joueur de l’Inter Milan pourrait carrément privilégier la formation managée par Manuel Pellegrini à l’OM.

Le coach sénégalais Omar Daf prolonge à la tête de Sochaux

Promu suite au départ de José Manuel Aira, le technicien sénégalais Omar Daf (41 ans) vient de parapher un nouveau bail de longue durée avec Sochaux. Alors que les coéquipiers de Mohamed Sissoko pointent à une inquiétante dix-septième place en Ligue 2, avec deux longueurs d’avance sur le barragiste biterrois, le coach des Lionceaux s’est engagé jusqu’en juin 2021. Le FCSM a décidé de miser sur la durée sur l'ancien international sénégalais, un fidèle soldat du club.

Porto prête le prodige nigérian Chidozie Awaziem à Rizespor

Très peu utilisé cette saison par le FC Porto (5 petites apparitions seulement), Chidozie Awaziem va partir chercher du temps de jeu en Turquie. Passé avec succès par le FC Nantes la saison dernière, le défenseur international nigérian va terminer la saison en prêt à Rizespor. Le Super Eagle, qui a disputé le Mondial 2018 sous les ordres de Gernot Rohr, s'est engagé avec la lanterne rouge de Süper Lig jusqu'au 30 juin prochain, et devient le deuxième joueur à y arriver du Portugal, après le défenseur international marocain Mohamed Abarhoun (ex-Moreirense).