Coupe du Monde 2018 - Tunisie : L'introuvable équilibre des Aigles de Carthage

Surclassée par la Belgique (5-2), la Tunisie a subi sa deuxième défaite en deux matchs. Un nouveau revers, synonyme d'élimination, est révélateur du manque d'équilibre des Aigles de Carthage.
La large victoire de l'Angleterre face au Panama ce samedi (6-1) a mis un terme au suspense : la Tunisie est officiellement éliminée de la Coupe du Monde 2018. En subissant face à la Belgique leur deuxième défaite en deux matchs (5-2), les Aigles de Carthage avaient de toute manière perdu toute maîtrise de leur destin dans un groupe H aussi déséquilibré que l'on pouvait le craindre pour eux avant le coup d'envoi de la compétition. Face aux Diables Rouges, pourtant, les coéquipiers de Wahbi Khazri ont montré un autre visage que lors de leur entrée en lice face à l'Angleterre (1-2). Ce jour-là, ils avaient passé le plus clair du match à subir, laissant la possession de balle aux Three Lions (61%) et défendant très bas devant leur but. L'égalisation sur penalty de Ferjani Sassi sur ce qui fut leur seul tentative cadrée de la partie leur laissa longtemps espérer terminer avec le point du match nul. Jusqu'à ces dernières secondes rendues fatales par un corner évitable et un marquage déficient sur Harry Kane. La physionomie de la partie et les intentions tunisiennes furent différentes face à la Belgique : avec 48% de possession de balle et un nombre de passes supérieur à celui de leurs adversaires (392 contre 391), les hommes de Nabil Maaloul eurent le mérite de ne pas fermer le jeu et de rester animés par l'envie de marquer, comme en témoigna la réduction du score tardive de Wahbi Khazri. Mais les erreurs individuelles et la poisse vinrent encore plomber leur prestation.

Ali Maaloul, symbole des lacunes individuelles


Nabil Maaloul a résumé les choses à sa manière lors de sa conférence de presse d'après-match. « Pour moi, on a été ridicules vu la physionomie et le score, a lâché le sélectionneur. Prendre une débâcle 5 à 2, c'est ridicule. On n'a pas été ridicule quand on voit la possession, mais athlétiquement on n'a pas suivi. » Pas épargnés par la malchance, avec un penalty plus que litigieux accordé aux Belges après sollicitation des assistants vidéo et les sorties sur blessure de Dylan Bronn et de Syam Ben Youssef, les Aigles de Carthage ont également payé leurs lacunes individuelles. Un homme, Ali Maaloul, symbolise ces coupables absences. Avec 17 pertes de balles directes face à la Belgique, le latéral gauche est directement impliqué sur deux des buts encaissés par son équipe. Le seul salut possible consistait à être compact, sans trop subir. La Tunisie a été compacte contre l'Angleterre, mais en subissant trop. Elle n'a pas trop subi contre la Belgique, mais en perdant sa compacité. Dans les deux cas, l'absence d'équilibre s'est avérée fatale. Comme si les promesses des matchs amicaux de préparation n'avaient pu être tenues une fois la compétition commencée. « Sur notre premier match on nous a reproché de mettre l'accent sur la défense et de ne pas assez attaquer, aujourd'hui on nous reproche nos erreurs de défense », a résumé Nabil Maaloul. Reste désormais à soigner sa sortie contre le Panama. Histoire de renouer avec une victoire en phase finale qui fuit la Tunisie depuis 1978.

Dembélé, cas désespérant

Sanctionné à plusieurs reprises par son entraîneur en raison de son comportement extra-sportif, Ousmane Dembélé n’a rien fait pour arranger son cas, dimanche.
C’est à croire que tout ce qui l’a entouré ces dernières semaines, des remontrances internes aux avertissements publiques, a créé l’effet inverse. Depuis qu’il s’est révélé tôt, peut-être trop, au Stade Rennais, Ousmane Dembélé n’a jamais été un exemple de professionnalisme. A Barcelone, il en devient même le contre-exemple. Non-convoqué par Ernesto Valverde pour la rencontre qui a opposé le FC Barcelone au Bétis Séville (3-4), dimanche, l’attaquant de l’équipe de France n’a rien fait pour arranger son cas. D’après plusieurs médias espagnols, l’ancien joueur du Borussia Dortmund serait arrivé au Camp Nou quelques minutes seulement avant le coup d’envoi, alors qu’il est demandé à l’ensemble des joueurs catalans de se présenter dans le vestiaire bien avant pour assister à la causerie de l’entraîneur.

Un retard… et un retour anticipé


Pour ne rien arranger, Dembélé aurait aussi anticipé son retour en France, comme l’annonce Sport. Alors qu’il devait initialement voyager ce lundi, l’ailier aurait finalement quitté la Catalogne juste après le match. La décision de Valverde, qui avait choisi de l’écarter du groupe après avoir constaté son absence à l’entraînement, jeudi, justifiée par une gastro-entérite qu’il n’avait pas signalée au club, n’a donc pas porté ses fruits. Il y a trois semaines, le champion du monde avait été laissé sur le banc lors du match de Ligue des Champions face à l’Inter, payant un retard de 25 minutes, selon Cuatro. Désormais, l’ensemble du vestiaire s’inquiète.

Piqué l'avertit publiquement


« Nous devons l’aider à comprendre que le football est un travail à temps plein, 24 heures sur 24, a confié Gerard Piqué à la presse, dimanche. Nous sommes ici pour l’aider, il est jeune. Nous avons aussi été jeunes, et nous avons également commis des erreurs. Je suis convaincu qu’il va s’améliorer dans son comportement et que les décisions prises par le coach vont l’aider ». En Liga, le joueur de 21 ans n’a plus été titularisé depuis le 29 septembre dernier. En équipe de France, il bénéficie toujours, pour l’instant, de l’immunité accordée par Didier Deschamps aux hommes qui ont mené la France au sacre mondial. Pour l’instant.

Wan-Bissaka, Keita Baldé, Onana… toutes les infos mercato du 12 novembre

Wan-Bissaka - Keita Baldé - Onana Copyright -OFC
Manchester City exprime son intérêt pour le jeune prodige congolais Aaron Wan-Bissaka, l’attaquant sénégalais Keita Baldé pourrait quitter l’Inter Milan pour retourner à Monaco, le portier camerounais de l'Ajax Amsterdam André Onana serait suivi par Tottenham… voici notre bulletin mercato du jour.

Le prodige congolais Aaron Wan-Bissaka (Crystal Palace) dans le viseur de Manchester City

Révélé la saison dernière et installé comme titulaire indiscutable depuis le début de l'exercice 2018/2019, Aaron Wan-Bissaka (20 ans) est l’objet de convoitises de la part de Manchester City selon le Daily Mirror. Pep Guardiola apprécierait beaucoup le profil de l’arrière gauche de Crystal Palace. Ayant porté le maillot de l'équipe de la République démocratique du Congo des moins de vingt ans en 2015, le défenseur droit est considéré comme l'un des plus grand espoir du football congolais. Les Citizens ont coché son nom et pourraient tenter de l’attirer dans leurs filets lors des prochains Mercatos. Il faudra cependant se montrer convaincant pour faire céder les Eagles, car le contrat de l’originaire de Kinshasa court jusqu’en 2022.  

Inter Milan : Keita Baldé (Monaco) non conservé ?

Apparu à onze reprises cette saison en Serie A, l’attaquant international sénégalais Keita Baldé (23 ans) ne serait pas sûr de prolonger l’aventure avec l’Inter Milan. Actuellement prêté avec option d’achat par Monaco, l’ancien joueur de la Lazio Rome pourrait être jugé trop cher par les Nerazzurri, a-t-on appris dans les colonnes de Tuttosport. A en croire nos confrères italiens, les dirigeants intéristes ne devraient pas forcément débourser les trente-quatre millions d’euros nécessaires pour conserver le natif d’Arbùcies, qui reste sous contrat jusqu’en juin 2022 avec l’ASM. Ce serait la tendance du moment du côté de la Lombardie.  

Tottenham s'intéresse à André Onana

Selon le média néerlandais Voetbal International, le gardien international camerounais, André Onana, pourrait être l'une des cibles de Tottenham. Les Spurs chercheraient un gardien de but assez jeune pour assurer la succession du capitaine et champion du monde tricolore, Hugo Lloris. A 22 ans, Onana, qui fait les beaux jours de l'Ajax Amsterdam, apparaît comme l'opportunité idéale.  

Arsenal : Les Gunners à l'action dès cet hiver pour Nicolas Pépé ?

Et si la blessure de Danny Welbeck accélérait les choses pour Nicolas Pépé ? D’après The Sun, Unai Emery n’avait pas l’intention de bouger son effectif cet hiver mais la grave blessure de l’Anglais a bouleversé les plans du technicien espagnol et pourrait forcer Arsenal à mettre 48 millions d’euros sur la table pour attirer le Lillois. Sous contrat avec les Dogues jusqu'en juin 2022, l'attaquant, auteur de 8 buts et 9 passes décisives en Ligue 1 cette saison, ne sera pas cédé en cours de saison à moins d'une offre très substantielle.  

Manchester United : Eric Bailly vers le Milan AC ?

Peu utilisé par José Mourinho depuis le début de la saison (5 matchs dont 3 comme titulaire en Premier League), Eric Bailly pourrait faire ses valises lors du prochain Mercato. Selon ESPN, le défenseur international ivoirien serait dans le viseur du Milan AC pour cet hiver. Arrivé pour 30 millions d'euros en 2016, l'ancien joueur de Villarreal figurerait également sur les tablettes de Tottenham.

CAN 2019 - Côte d'Ivoire : Wilfried Zaha forfait, Maxwel Cornet rappelé

Forfait pour Guinée-Côte d'Ivoire, Wilfried Zaha est remplacé par Maxwel Cornet dans le groupe des Eléphants.
La Fédération ivoirienne de football a confirmé lundi le forfait de Wilfried Zaha pour le déplacement des Eléphants en Guinée, le 18 novembre dans le cadre des éliminatoires de la CAN 2019. Touché aux ischio-jambiers, l'attaquant de Crystal Palace avait déjà annoncé qu'il ne serait pas du voyage. Pour pallier cette défection désormais officielle, le sélectionneur Ibrahim Kamara a fait appel à Maxwel Cornet. Revenu de blessure, l’attaquant de l’Olympique Lyonnais a marqué lors de la large victoire de son équipe à Guingamp (2-4), samedi lors de la 13eme journée de Ligue 1.

L1 - PSG : Laurent Blanc regrette la non-progression du club comme de Rabiot et Verratti

Laurent Blanc pose un regard lucide sur l’évolution du PSG en Ligue des Champions, comme sur celle d’Adrien Rabiot et de Marco Verratti, dans un entretien accordé à France Football. L’ancien entraîneur parisien se désole de la stagnation de son ancien club et de ses ex-protégés.
Laurent Blanc a beau ne plus entraîner depuis plus de deux ans, il reste attentif à l’actualité du football. En particulier à celle de son ancien club, le PSG. Alors qu’il l’avait qualifié trois saisons de suite pour les quarts de finale de la Ligue des Champions, il n’a plus atteint ce stade de la compétition depuis son limogeage (deux éliminations dès les 8emes sous Unai Emery). Dans un long entretien publié dans le France Football daté de ce mardi, Blanc estime que ce qu’il manque n’est pas une question de moyens : « Le problème est que le PSG continue à tout écraser en France, mais qu’il n’a pas pris conscience de la dimension du top niveau européen. C’est bien beau de dire qu’on est dans le top 8 en 2016, mais la concurrence se bouge aussi. Il y a des grands clubs européens en face, qui sont au très haut niveau depuis trente, quarante, cinquante ans et qui possèdent de l’avance sur Paris dans beaucoup de domaines : la culture du club, l’expérience, l’influence... Ils vont rendre les choses difficiles au PSG, à tous les niveaux. Ce sont des choses qui se construisent dans la durée et ne s’achètent pas. »

Blanc : « Verratti ? Il n’a pas évolué depuis deux ou trois ans »


Comme il le faisait quand il était sur le banc du club de la Capitale, le « Président » prend en exemples les cas de Manchester City, toujours en quête d’une première finale de Ligue des Champions, et de Chelsea, qui a mis neuf ans à la remporter après le rachat par Roman Abramovich. Au-delà de l’évolution collective de Paris, Blanc est aussi interrogé sur la progression de Marco Verratti et Adrien Rabiot. Là encore, il pose un regard sans concession sur ceux à qui il avait donné un rôle majeur du temps où il dirigeait le PSG. « Leur évolution n’est pas celle que j’attendais, souffle-t-il. Ce sont deux joueurs qui évoluent dans l’entrejeu et c’est là que Paris, depuis un certain temps, a des limites, pour ne pas dire des problèmes. » Dans le cas de l’international italien, Blanc juge qu’il « n’a pas évolué dans le jeu depuis deux ou trois ans ». « Il a vite explosé au haut niveau, tout le monde le voyait gros comme une maison, mais il a été rattrapé par plein de choses qui ont freiné sa progression, précise-t-il. Des blessures, sa pubalgie, qui lui a fait manquer l’Euro 2016. Puis l’Italie n’a pas été à la Coupe du monde. Il a manqué des paliers importants. »

Blanc : « Rabiot ? Tout n’est malheureusement pas clair chez lui »


Concernant Rabiot, Blanc est encore plus disert. Surtout qu’il avait déjà ferraillé pour le convaincre de prolonger son contrat, à l’instar de la situation actuelle. « Il a un potentiel énorme, mais tout n’est malheureusement pas clair chez lui. Il faut connaître son histoire. Ce garçon a tout pour réussir, il a déjà réalisé de très belles choses à son âge. Pour l’instant, il n’a plus l’itinéraire qu’il devrait avoir alors qu’il a tout. Mais je suis peut-être mal placé pour le juger. Je l’aime tellement. » Même le débat sur son poste, Rabiot ne voulant pas jouer en sentinelle, lasse Blanc. « A un moment, il faut savoir écouter. Il ne doit pas se braquer comme ça, faire des conneries... Moi aussi, plus jeune, je ne voulais pas reculer. Et j’ai fini derrière, ce qui m’a sans doute permis de faire la carrière que j’ai faite. Quand tu as un boulevard, ne le gâches pas avec des décisions ou des attitudes à côté de la plaque. Je lui dis ça par affection. Je me suis battu pour qu’Adrien reste à Paris, je lui ai tenu un discours avec des actes, j’ai cru en lui, il le sait. Et, cinq ans plus tard, j’ai l’impression que c’est la même bande qui repasse... » Un constat tout aussi vrai pour le PSG.

Real Madrid : Isco aurait décidé de partir !

Selon les informations du quotidien AS, Isco aurait décider de quitter le Real Madrid. Débarqué à la Maison blanche à l'été 2013 en provenance de Malaga, le milieu offensif n'a toujours pas été titularisé depuis l'arrivée de Santiago Solari à la tête de l'équipe. Si les résultats de l'équipe se sont un peu améliorés depuis l'éviction de Julen Lopetegui, remplacé depuis par Santiago Solari, certains cadres auraient déjà scellé leur avenir au club. La Juventus Turin est en pôle position pour recruter Isco si ses envies de départ se confirment dans les prochains jours.
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