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AFRIQUE DU SUD / Sunette VILJOEN : l’or olympique dans la mire

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Sur le plan africain, la spécialiste du lancer de javelot, Sunette Viljoen est depuis longtemps une star. Elle s’est forgé un palmarès long comme le bras avec notamment trois titres continentaux. Sa médaille de bronze au Mondial de Daegu en 2011 vient d’être confortée par le record d’Afrique et la meilleure performance mondiale établis le samedi 9 juin. A New York, la Sud-africaine a fait coup double, puisqu’elle a réalisé le meilleur jet (69, 35 m) jamais établi sur le sol américain et chipé en même temps la première place dans les bilans mondiaux à sa redoutable rivale, la Tchèque Barbora Spotakova (68,73m).Viljoen est a progressé de plus d’un demi mètre par rapport à la performance réussie à Rome le 31 mai. Ce lancer de très haut niveau consolide encore un peu plus sa place parmi les vedettes mondiales de la discipline. Désormais, la possibilité d’un titre olympique à Londres n’est plus du domaine du rêve. Pour la native de Rustenberg, agée de 29 ans, c’est sans doute le moment où jamais de frapper un grand coup et de devenir la première africaine à s’imposer à l’échelle planétaire dans une discipline aussi exigeante et technique que le lancer du javelot. Elle rejoindrait dans la légende du sport sud-africaine et africain, les rares athlètes a avoir été sacrés champions du monde dans les sauts et lancers. A l’image de ses compatriotes Jacques Freitag, chamoion du monde du saut en hauteur en 2003, Hester Cloete, championne du monde du saut en hauteur en 2001 et 2003 et surtout Marius Corbett le champion du monde de javelot en 1997.

Sunette Viljoen a déjà réalisé quelques exploits dans des compétitions internationales majeures. En effet, hormis sa médaille de bronze aux Championnats du monde 2011, elle a également raflé deux médailles d’or aux Jeux du Commonwealth (2006 et 2010) et deux titres mondiaux aux Universiades de Belgrade (2009) et de Shenshen (2011). A Londres, ses plus coriaces adversaires seront des Européennes du Nord et de l’Est. Principalement la Russe Maria Abakumova (71, 99 m en 2011), la Tchèque Barbora Spokatova (71, 58 m en 2001), l’Allemande Christina Obergföll (69, 57 m en 2011) et accessoirement la Slovaque Martina Ratej (65, 89 m en 2011). Sportive accomplie puisqu’elle a pratiqué le cricket au plus haut niveau au sein de l’équipe d’Afrique du Sud entre 2000 et 2002, Sunette Viljoen est taillée pour les plus grandes batailles. Et celle de Londres 2012 ne lui fait évidemment pas peur. Mai savant cette échéance, elle va certainement essayer de se maintenir tout en haut de l’affiche lors des prochains meetings et de rafler un nouveau titre lors des Championnats d’Afrique des nations prévus à Porto Novo (Bénin) du 27 juin au 2 juillet.

Profil

Née le 6 octobre 1983 à Rustenberg, Afrique du Sud

Spécialité : lancer du javelot

Record d’Afrique du Sud et d’Afrique : 69, 35 m depuis le 9 juin 2012

Palmarès

Championne d’Afrique (3), Championne du Comonwealth (2), Championne universitaire (2), médaillée de bronze au Mondial 2011.

Progression de Sunette Viljoen depuis 2000

2000 : 56,68 m. 2002 : 58,33 m. 2003: 61,59 m. 2008: 62,24 m. 2009 : 65,43m. 2010: 66, 38n m. 2011: 68,38 m. 2012 : 69, 35 m.

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