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Maroc: report du départ pour Madrid du Solar Impulse « à cause des vents »

L'avion solaire expérimental Solar Impulse décolle de Rabat le 21 juin 2012 (© 2009 AFP)

Le départ de l’avion solaire expérimental Solar Impulse, qui devait s’envoler mardi pour Madrid, avant de retourner à son point de départ, la Suisse, a été reporté en raison « des vents », a annoncé lundi soir l’équipe organisatrice du vol.

Le prototype expérimental devait décoller mardi à 07HOO locale (O8H00 GMT) de l’aéroport de Rabat-Salé pour atterrir à l’aéroport de Barajas à Madrid mercredi après minuit, à l’issue de 17 ou 18 heures de vol, selon l’équipe suisse.

Mais le vol a été reporté « à cause des vents », a indiqué l’équipe lors d’une conférence de presse conjointe avec l’Agence marocaine de l’énergie solaire (Masen).

Aucune nouvelle date n’a été fournie pour le vol qui dépend grandement des conditions atmosphériques, l’appareil fonctionnant sans une goutte de carburant.

Solar Impulse était parti le 24 mai de Payerne, en Suisse, et avait atterri le 5 juin à Rabat, après une escale à Madrid, puis avait gagné le 22 juin Ouarzazate, dans le Sud marocain, avant de revenir sur Rabat vendredi.

Ouarzazate a été choisie pour abriter la plus grande centrale solaire du monde, dotée d’une capacité de 500 MW à l’horizon 2015.

Le royaume devrait ainsi produire à terme quelque 4.000 MW d’énergies renouvelables, pour moitié éolienne et moitié solaire.

A son retour en Suisse, l’avion aura accompli son premier périple aller-retour intercontinental entre l’Europe et l’Afrique du Nord, une traversée considérée par l’équipe de Solar Impulse comme un « essai » avant un tour du monde prévu en 2014.

Très fragile, cet oiseau des airs en fibre de carbonne -qui a le poids d’une petite berline et l’envergure d’un Airbus- est mû par quatre moteurs électriques, d’une puissance de 10 chevaux chacun, alimentés par 12.000 cellules photoélectriques couvrant son immense aile. Il est piloté alternativement par deux aviateurs.

Signature : RABAT (AFP)

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