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Etats-Unis: le républicain Gingrich quitte la course à la Maison Blanche, devrait soutenir Romney

Le républicain Newt Gingrich annonce qu'il renonce à briguer l'investiture de son parti pour la présidentielle américaine, le 2 mai 2012 à Arlington, en Virginie. (© 2009 AFP)

Le candidat à l’investiture républicaine pour la présidentielle américaine de novembre, Newt Gingrich, a annoncé qu’il se retirait de la course à la Maison Blanche, laissant entendre qu’il allait soutenir Mitt Romney.

« Aujourd’hui, je suspends ma campagne », a indiqué M. Gingrich lors d’un discours dans un hôtel d’Arlington (Virginie, est), dans la banlieue de Washington, aux côtés de son épouse Callista et de membres de sa famille.

Après cette annonce et le retrait le mois dernier de l’ultraconservateur Rick Santorum, il ne reste désormais plus que deux candidats en lice pour les primaires républicaines en vue de la présidentielle du 6 novembre: le favori Mitt Romney, considéré comme un modéré, et le représentant du Texas (sud), Ron Paul.

L’avance considérable de M. Romney ne laisse guère de doutes sur l’issue de ces primaires qui s’achèveront officiellement lors de la convention nationale du parti républicain à Tampa (Floride, sud-est) fin août.

Lors de son discours mercredi, M. Gingrich, 68 ans, a laissé entendre qu’il apporterait son soutien à M. Romney, bien qu’il se soit montré très critique à son égard lors de la campagne, le jugeant notamment pas assez conservateur.

« Ce n’est pas un choix entre Mitt Romney et Ronald Reagan. C’est un choix entre Mitt Romney et le plus radical, le plus à gauche de tous les présidents de l’histoire américaine », a ainsi lancé Newt Gingrich, évoquant le président démocrate sortant Barack Obama.

« Une victoire républicaine cet automne revitaliserait l’Amérique de la même façon que la victoire de Reagan avait revitalisé l’Amérique. Nous l’avons déjà fait. Nous pouvons le refaire », a-t-il dit sans toutefois officialiser son soutien à M. Romney.

« Le soutien formel (à Mitt Romney) sera annoncé plus tard », a déclaré à l’AFP R.C. Hammond, le porte-parole de Newt Gingrich, avant le discours, en expliquant que la date dépendrait de l’équipe de campagne de M. Romney.

Dans un communiqué mardi, M. Romney a rendu hommage à Newt Gingrich en affirmant qu’il avait apporté « créativité et vitalité intellectuelle à la vie politique américaine ».

L’intention de M. Gingrich de soutenir M. Romney a rapidement été exploitée par le camp Obama. Dès mardi, son équipe de campagne s’est empressée de rassembler dans une vidéo les déclarations les plus saillantes de M. Gingrich au sujet de son ancien rival.

Dans le spot de près de deux minutes, l’ex-président de la Chambre des représentants reproche à M. Romney lors d’un débat d’avoir « pillé » des entreprises lorsqu’il était à la tête du fonds d’investissement Bain Capital. La vidéo reprend aussi un extrait d’une interview où Newt Gingrich a répondu par l’affirmative à la question: « Considérez-vous Mitt Romney comme un menteur? ».

M. Gingrich avait déjà annoncé son retrait à ses partisans mardi dans une vidéo diffusée sur son site internet. Il avait alors appelé à empêcher la réélection de Barack Obama qui, à ses yeux, serait un « vrai désastre ».

Parti faiblement dans la course à l’investiture républicaine, M. Gingrich a remporté une franche victoire en janvier à la primaire de Caroline du Sud (sud-est), mais qui ne lui a pas permis de décoller au niveau national.

Il a également décroché son fief de Géorgie (sud-est) en mars, mais s’est fait ensuite nettement distancer par Mitt Romney et Rick Santorum.

M. Gingrich avait annoncé sa candidature le 11 mai 2011.

Signature : ARLINGTON (AFP)

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